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French Verb Devoir

Conjugaison de Devoir

Devoir is a very important verb in French.  It is equivalent to the English helper verb “must” (and in some instances, to have to).

It can, however, express several distinct nuances:

1)      To owe (both material and intangible): Tu me dois 50 euros. / You owe me 50 euros; Il vous doit sa vie. / He owes you his life.

2)      Proper: En due forme / In proper form; En due date / In due date (time)

3)      Obligation (normative, e.g law, custom, honor, moral, religion, ethical consideration): Vous devez respectez les lois de la route. /  You must respect traffic laws.

4)      Necessity (external): Je dois arriver à l’heure pour ne pas rater mon bus. /  I must arrive on time to catch my bus.

When used as a helper verb  (devoir + infinitive of verb =  must + (verb)),  it expresses probability:

Example: Il doit passer cet aprés-midi. /He must come by this afternoon.

Note that depending on the tone of voice, the above sentence can express two entirely different meanings, obligation or possibility.

Example: Je dois rendre le livre en temps voulu / I must give back the book on time

Indicatif

Présent

Imparfait

je
tu
il, elle, on
nous
vous
ils, elles

dois
dois
doit
devons
devez
doivent

devais
devais
devait
devions
deviez
devaient

Passé Simple

Futur Simple

je
tu
il, elle, on
nous
vous
ils, elles

dus
dus
dut
dûmes
dûtes
durent

devrai
devras
devra
devrons
devrez
devront

Compound tenses

Passé Composé

Plus que Parfait

je
tu
il, elle, on
nous

vous
ils, elles

ai
as
a
avons
avez
ont

avais
avais
avait
avions
aviez
avaient

Passé Antérieur

Futur Antérieur

je
tu
il, elle, on
nous

vous
ils, elles

eus
eus
eut
eûmes
eûtes
eurent

aurai
auras
aura
aurons
aurez
auront

Subjunctive

Présent

Imparfait

que je / que j’
que tu
qu’il, elle, on
que nous
que vous
qu’ils, elles

doive
doives
doive
devions
deviez
doivent

dusse
dusses
dût
dussions
dussiez
dussent

Passé

Plus que Parfait

que je / que j’
que tu
qu’il, elle, on
que nous
que vous
qu’ils, elles

aie
aies
ait
ayons
ayez
aient

eusse
eusses
eût
eussions
eussiez
eussent

Conditionnel

Présent

Passé

Passé 2nd form

je / j’
tu
il, elle, on
nous
vous
ils, elles

devrais
devrais
devrait
devrions
devriez
devraient

aurais
aurais
aurait
aurions
auriez
auraient

eusse
eusses
eût
eussions
eussiez
eussent

Impératif

Présent

Passé

(tu)

(nous)
(vous)

dois!
-
devons!
devez!

aie !
-
ayons !
ayez !

infinitif: devoir
participe présent:
devant
participe passé:

Examples:

#  Présent:  Je dois manger du poisson. / I must eat fish.

#  Imparfait:  Elle devait partir au travail tôt le matin. / She had to leave for work early in the morning.

#  Passé simple:  Nous dûmes passer la nuit à la gare. / We had to spend the night at the train station.

#  Futur Simple:  Ils devront partir se battre en Iraq. / They will have to go fight in Irak.

#  Passé Composé:  Tu a dû montrer ta carte d’identité. / You had to show your identity card.

#  Plus que Parfait:  Vous aviez dû partager le reste du repas. / You had had to share the rest of the meal.

#  Passé Antérieur:  Elle eut dû payer d’avance. /  She had had to pay in advance.

#  Futur Antérieur:  Vous aurez dû remplir le reservoir avant de partir en vacance. / You will have had to fill up the tank before going on vacation.

#  Présent du Subjonctif: Que vous deviez éviter l’affrontement semble évident. / That you have to avoid fighting seems evident.

#  Imparfait du Subjonctif:  Bien qu’il nous dût de l’argent, il est parti en croisière. / Even though he owed us money, he went on a cruise.

#  Passé du Subjonctif: Nul doute qu’ils aient dû se tromper de route. / No one doubts that they must have taken the wrong road.

#  Plus que Parfait du Subjonctif:  Que nous eussions dû mieux nous préparer fut vite évident. / That we should have prepared better became quickly evident.

#  Conditionel: Si j’avais gagné le lotto, je devrais payer des impôts. / If I had won the lottery, I would have to pay taxes.

#  Impératif:  Dois du respect! / Owe respect!

#  Infinitif: Devoir se taire quand on connait la réponse est difficile. / To have to keep quiet when one knows the answer is difficult.
Participe présent: Devant me réveiller tôt, j’ai réglé l’alarme. / Having to wake up early, I set the alarm.

#  Participe passé: Nous avons dû économiser. / We have had to save.

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