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French Verb Pouvoir

Conjugaison de Pouvoir

Pouvoir is a very important verb in French.  It is equivalent to the English helper verb “can” and is also used in a similar fashion to the verbal construction “to be able to.”  Pouvoir expresses several different nuances:

1)      Capacity: Il peut compter jusquà 100. / He can count to 100.

2)      Physical possibility: La neige peut tomber en Décembre. / Snow can fall in December.

3)      Permission: Nous pouvons nous garer ici. / We can park here.

4)      Choice: Si tu veux, tu peux partir plus tôt. / If you want, you can leave earlier.

5)      Eventuality: On peut voir des étoiles filantes en été. / One can see shooting stars during the summer.

When using pouvoir as a semi-auxiliaire, the construction is as follows:  pouvoir + infinitive = can/to be able to + infinitive

Example: Je peux nager cinquante mètres. / I can swim fifty meters.

Indicatif

Présent

Imparfait

je
tu
il, elle, on
nous
vous
ils, elles

peux, puis
peux
peut
pouvons
pouvez
peuvent

pouvais
pouvais
pouvait
pouvions
pouviez
pouvaient

Passé Simple

Futur Simple

je
tu
il, elle, on
nous
vous
ils, elles

pus
pus
put
pûmes
pûtes
purent

pourrai
pourras
pourra
pourrons
pourrez
pourront

Compound tenses

Passé Composé

Plus que Parfait

j’
tu
il, elle, on
nous

vous
ils, elles

ai pu
as pu
a pu
avons pu
avez pu
ont pu

avais pu
avais pu
avait pu
avions pu
aviez pu
avaient pu

Passé Antérieur

Futur Antérieur

j’
tu
il, elle, on
nous

vous
ils, elles

eus pu
eus pu
eut pu
eûmes pu
eûtes pu
eurent pu

aurai pu
auras pu
aura pu
aurons pu
aurez pu
auront pu

Subjunctive

Présent

Imparfait

que je / que j’
que tu
qu’il, elle, on
que nous
que vous
qu’ils, elles

puisse
puisses
puisse
puissions
puissiez
puissent

pusse
pusses
pût
pussions
pussiez
pussent

Passé

Plus que Parfait

que je / que j’
que tu
qu’il, elle, on
que nous
que vous
qu’ils, elles

aie pu
aies pu
ait pu
ayons pu
ayez pu
aient pu

eusse pu
eusses pu
eût pu
eussions pu
eussiez pu
eussent pu

Conditionnel

Présent

Passé

Passé 2nd form

je
tu
il, elle, on
nous
vous
ils, elles

pourrais
pourrais
pourrait
pourrions
pourriez
pourraient

aurais pu
aurais pu
aurait pu
aurions pu
auriez pu
auraient pu

eusse pu
eusses pu
eût pu
eussions pu
eussiez pu
eussent pu

*********No Impératif

infinitif: pouvoir
participe présent:    pouvant
participe passé: pu

Examples:

#  Présent:  Je peus te voir. / I can see you.

#  Imparfait:  Elle pouvait partir au travail tôt le matin. / She could leave for work early in the morning.

#  Passé simple:  Nous pûmes acheter la maison à crédit. / We were able to buy the house on credit.

#  Futur Simple:  Ils pourront gagner le match. / They will be able to win the match.

#  Passé Composé:  Tu a pu vendre ta moto. / You were able to sell your motorcycle.

#  Plus que Parfait:  Vous aviez pu éteindre le feu. / You had been able to extinguish the fire.

#  Passé Antérieur:  Elle eut pu s’acheter un ticket. / She could have been able to buy herself a ticket.

#  Futur Antérieur:  Vous aurez pu manger avant de lever le camp. / You will have been able to eat before breaking camp.

#  Présent du Subjonctif: Il faut que je puisse l’appeler pour l’avertir / I must be able to call him to warn him.

#  Imparfait du Subjonctif:  Bien qu’il pût nous contacter pour s’excuser, il décida de ne pas le faire. / Even though he could have contacted us to apologize, he decided not to do it.

#  Passé du Subjonctif: Je ne pense pas qu’ils aient pu se tromper de route. / I don’t think that they could have taken the wrong road.

#  Plus que Parfait du Subjonctif:  Que nous eussions pu mieux nous préparer fut vite évident. / That we could have prepared better became quickly evident.

#  Conditionel: Si je gagnais le loto, je pourrais m’acheter un château. / If I won the lottery, I could buy myself a castle.

#  Infinitif: Pouvoir se faire de l’argent. / Being able to make money.

#  Participe présent:  En pouvant travailler, on peut réussir. / By being able to work, one can succeed.

#  Participe passé: Nous avons pu aller au concert. / We were able to go to the concert.

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